Слонова черепаха (галапагоські): опис зникаючого виду, середовище проживання, цікаві факти, фото

Свою назву слонова черепаха отримала завдяки величезним розмірам і товстим масивним ніг. Ця рідкісна рептилія могла повністю зникнути з лиця Землі, якщо б люди не подбали про охорону і відновлення популяції.

Опис зникаючого виду

На островах Галапагоського архіпелагу в даний час існує 10 підвидів слонових черепах. В залежності від місця проживання, вони розрізняються зовнішнім виглядом – довжиною шиї і хвоста, формою панцира і розмірами тіла. На островах створені спеціальні репродуктивні центри, в яких вирощують черепах з кладок яєць. По досягненні рептиліями 4-річного віку їх вивозять у природне середовище проживання.

Короткий опис слонових черепах:

  • Це найбільші представники свого сімейства.
  • Вага окремих особин перевищує 400 кг, а довжина тіла досягає 1,8 метра.
  • Панцир світло-коричневого кольору значних розмірів, у нього легко може пролізти доросла людина.
  • У тварин товсті кінцівки і хвіст, довга шия, невелика голова, на передніх лапах росте по 5 пазурів, а на задніх – по чотири.

Кожна особина має характерний візерунок панцирних платівок, який зберігається протягом життя. Визначити вік по кільцям приросту неможливо, тому що зовнішній шар стирається з часом.

Середовище проживання слонової черепахи

Рептилія є ендеміком Галапагоських островів, які розташовані в 1 тис. км від Еквадору. Раніше, за припущеннями вчених, вона населяла Південну Америку, звідки потрапила в нинішні місця вплав, використовуючи попутне Перуанська течія.

Середовище існування різних підвидів черепах відрізняється – вони населяють вологі високогір’я або сухі низовини. На семи ізольованих островах сформувалися окремі екосистеми з сприятливим для рептилій теплим кліматом і великою кількістю рослинної їжі. У видів, які влаштувалися на вологих островах, форма панцира куполоподібна. Мешканці сухий місцевості обзавелися седлообразными панцирами більш скромних розмірів.

Спосіб життя і харчування

Пересувається галапагоські черепахи зі швидкістю 30-40 м/ч. Повністю сховатися в свій «будиночок» вона не може, втекти від небезпеки теж проблематично, тому, незважаючи на величезні розміри, вона, по суті, є істотою беззахисним. Іноді панцир обростає мохом або лишайниками, що робить його схожим на великий кам’яний валун.

Своє невдоволення рептилії висловлюють гучним шипінням. Можуть вкусити, якщо необережно наблизитися до них, або коли особини чимось незадоволені. Зуби у рептилій гострі, бо рани від них досить болючі. Черепахи харчуються зеленою рослинністю, з задоволенням їдять плоди, які можуть дістати. Невелика частина корми – тваринний білок, який отримують із пташиних яєць або падали.

Для таких тварин характерний денний спосіб життя. Вночі вони сплять, викопуючи поглиблення, в яких можуть сховати задні лапи і хвіст. Улюблене проведення часу – ніжитися в рідкій грязі або в мілкому водоймі, рятуючись від кровососів і спекотної погоди.

Особливості розмноження

Черепахи одного підвиду не здатні мати потомство від іншого виду. Злучатися вони можуть, але з відкладених яєць не вилупляться черепашки. Останній представник – абингдонская черепаха на прізвисько самотній Джордж – помер на початку XXI століття, не маючи можливості залишити потомство. Він став символом захисту вимираючих видів Галапагоських островів.

Дивіться також:  Бордер терєр: історія породи собак

Сезон розмноження у рептилій триває цілий рік. Зазвичай самка відкладає близько 20 яєць, що вважається рекордною плодючістю серед сухопутних плазунів. У період спарювання вони здатні проявляти підвищену агресивність: б’ються, штовхаючи один одного панцирами, кусаються і шиплять. При сприятливих умовах самка може зробити 2 кладки яєць в рік.

Місця для народження та виходжування потомства у черепах постійні. Їх відзначають служителі репродуктивних центрів, які відповідають за збереження маленьких черепашок. Вилупилися рептилій вирощують в спеціальних вольєрах, об’єднуючи відповідно віку. Коли вони стають більшими, їх випускають у природу на спеціально відведену територію природних заповідників.

Тривалість життя галапагосской черепахи

Слонові черепахи за людськими мірками живуть довго. У природних умовах тривалість існування особини становить до 150 років, а в неволі 170-200.

Коли-то популяція черепах на Галапагоських островах налічувала 250 тис. особин. Проте пірати і конкістадори, які часто запливали сюди, швидко зрозуміли, що це комфортний і дешевий джерело їжі. Тварини кілька місяців могли жити без їжі і води, тому рептилій, точно живі консерви, складали в трюми кораблів, потім варили з них суп під час довгого плавання. У 1970 році залишилося всього 3 тисячі живих особин, загроза зникнення реально нависла над рідкісним видом.

Природний статус рептилій

На початку XXI століття для збереження слонових черепах було докладено багато зусиль. Для них люди побудували репродуктивні центри, в яких виросли тисячі дитинчат. Тут активна робота по збереженню рідкісних видів рептилій продовжується і в наші дні.

Черепахи Галапагоських островів внесені в Червону книгу як вразливий вид. Згідно з останніми даними, в природі налічувалося близько 20 тис. особин. Завдяки забороні на знищення та вивезення, кількість рептилій продовжує зростати.

Цікаві факти

Щоб туристи могли побачити галапагоських черепах в природному середовищі, на острові Санта Круз організували спеціальне ранчо. Це приватна території, на якій мешкає багато черепах. Вартість входу в 2018 році була 5 доларів з людини. На місце екскурсії з найближчого міста Пуерта Айора туристи добираються на таксі.

Тримати слонових черепах в домашніх умовах неможливо – вони занадто великі. Таким вихованцям потрібен просторий вольєр з рослинами, а також неглибокий штучний водойму. Оптимальна температура повітря для розведення рептилій – від +28 до + 33 °C. Однак побачити живих слонових черепах можна в Московському зоопарку, де вони змогли пристосуватися до помірного клімату завдяки турботі місцевого персоналу.

Всесвітній день цієї чудової рептилії відзначається щорічно 23 травня. Його призначення – привернути увагу громадськості до проблеми зникаючих видів.